Ходовая рубка — главный пост управления судном. Ее роль возросла с введением автоматизации управления энергетической установки и судна в целом.

В отличие от транспортных судов ходовые рубки буксирных судов имеют значительно меньшие размеры и относительно более насыщены. Из рубки должен быть обеспечен круговой обзор, не перекрытый никакими предметами, за исключением простенков между окнами. На многих морских буксирах обзору -препятствует штурманская рубка. Рекомендуется объединять обе рубки в одну или располагать ходовую рубку выше штурманской на 1,0—1,2 м. Это позволит установить окна вдоль всей кормовой стенки. Для нормальной видимости в ночное время носовая и кормовая стенки рубки должны иметь наклон наружу; на буксирах- кантовщиках, чтобы обеспечить видимость вверх, делают дополнительные окна, заваленные внутрь. Радиорубка или аппаратная располагаются ярусом ниже ходовой рубки. Как правило, на одной палубе с ними находятся агрегатная, аккумуляторная и каюта радиста. На малых буксирах и толкачах радиоаппаратура для диспетчерской связи располагается в ходовой рубке. При проектировании буксирных судов всех типов особое внимание уделяется созданию нормальной обитаемости личного состава, для чего предусматривается комплекс мероприятий по снижению вибрации, структурного и воздушного шума. Жилые помещения размещаются как можно дальше от машинного отделения, принимаются меры к исключению передачи структурного шума в результате устройства противошумовых коффердамов, плавающих полов и зашивки бортов, установки вспомогательных и главных двигателей на балочные фундаменты и амортизаторы, крепления подвесок дымоходов с помощью мягких прокладок и др. При разработке чертежей общего расположения буксиров и толкачей предусматриваются площади и объемы, а также оборудование жилых, санитарно-бытовых помещений и пищеблока, соответствующие требованиям санитарной инспекции. Ширина проходов на палубах и в помещениях, величина площадей обслуживания у палубных и других механизмов должны отвечать нормам Регистра и требованиям правил по охране труда.